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Mineras privadas disputarán liderazgo de Codelco en la próxima década

Expertos estiman que si la estatal se retrasa con sus proyectos o hay fusiones en el sector, perdería el primer lugar en producción de cobre.

16/08/11

(La Tercera) Gente en el camino. Eso puede enfrentar el mayor productor de cobre del mundo, Codelco, dado el avance en producción que preparan las mineras privadas.

En los últimos años, Escondida y Collahuasi -segundo y tercer productor más grande de cobre- han encontrado nuevos recursos y expandirán en los próximos años sus yacimientos. Hace unas semanas, tras conocerse nuevos hallazgos de Escondida, el Deutsch Bank indicó que la firma podría realizar nuevas expansiones, más allá de las que ya han sido anunciadas, y alcanzar una producción de 1,8 millón de toneladas. Actualmente, produce un millón de toneladas.

Collahuasi definirá este año un plan de expansión que podría elevar su producción de 500 mil a alrededor de 1,5 millón de toneladas.

Codelco también tiene proyectos. Según el gobierno, invertirá US$ 24 mil millones en 10 años. Busca elevar de 1,7 millón a sobre dos millones de toneladas al 2020.

El académico del Centro de Minería de la Universidad Católica, Gustavo Lagos, sostiene que es factible que las mineras privadas durante la próxima década entren a disputar el liderazgo y agrega que eso dependerá de muchas variables.

Explica que si bien al 2020 Codelco espera superar las dos millones de toneladas, antes que concrete sus proyectos disminuirá su producción. Por lo tanto, si los privados concretan antes sus iniciativas o se producen fusiones, podrían superar a Codelco y posteriormente, la estatal debería recuperar su liderazgo.

Aunque confía en que la minera sacará adelante sus inversiones, sostiene que una cosa es tener un plan y otra es concretarlo.

El ex presidente ejecutivo de Codelco Juan Villarzú afirma que como Collahuasi y Escondida tiene expansiones importantes, todo dependerá si se atrasan los proyectos de Codelco. «Si cumplen los tiempos estipulados, lo más probable es que mantenga el liderazgo, pero lo preocupante es que les están pisando los talones», dice.

De hecho, en 2010, la minera estatal explicó el 31% de la producción de cobre de Chile y para 2020 se prevé que su incidencia bajará a 20%.

Además, Villarzú recuerda que los proyectos actuales ya llevan más de cinco años de retrasos en relación con lo que estaba programado.

Un gerente de estudios del sector minero manifiesta que una ventaja de las mineras privadas es que están reinvirtiendo sus utilidades en Chile y como Codelco traspasa sus recursos al Estado, requiere resolver cómo financiará sus inversiones. Gustavo Lagos comenta que entre 2006 y 2010, las mineras privadas generaron ganancias por US$ 80 mil millones, de las cuales cerca de US$ 20 mil, es decir el 19%, se han retenido en Chile y están disponibles para reinversiones. «Con ese impulso de parte de los accionistas de las empresas que operan en Chile, se están desarrollando todas las ampliaciones y nuevas inversiones que se conocen en el sector», dice un gerente de una firma.

En tanto, el presidente de Codelco, Gerardo Jofré, aclara que Codelco no está en ninguna competencia. «Lo que nos interesa es producir más y ganar más para el país y que el país produzca más».

En todo caso, asegura que Codelco no se está quedando atrás y que en el último año aprobaron dos megaproyectos, por US$ 5.300 millones. «Estamos invirtiendo a toda máquina».

Además, para el presidente ejecutivo de Codelco, Diego Hernández, sólo hay un camino. «De ninguna manera vamos a perder el liderazgo. Si uno toma todos los proyectos en carpeta, de las distintas empresas y las proyectas al 2021, nosotros deberíamos estar en el primer lugar dentro de los productores, salvo que haya fusiones de grandes mineras, lo que no se visualiza mucho a esta altura», afirma.

Hernández concluye que «Codelco no se va a estancar. No sentimos el temor».

Fuente/ La Tercera

http://www.mch.cl/noticias/index_neo.php?id=33236

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