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Entrevista a Esperanza Salazar; Activista exiliada y perseguida

Esperanza Salazar. Asociación Bios Iguana.

La ampliación del puerto de Manzanillo en el estado de Colima, México, y los proyectos industriales, han arrasado el sistema lagunar y manglar que conformaba el más importante del estado con total impunidad nacional e internacional. Personas como Esperanza han defendido los ecosistemas incansablemente y los Derechos Humanos de las personas que vivían de este medio. Ahora, se vieron obligados a “disolver” la asociación Bios Iguana, pero continúan la lucha desde el exilio.

En México, ¿las asociaciones y los colectivos ambientales tienen alguna figura de protección o amparo gubernamental? Después de ver vuestro caso no sé hasta que punto son efectivas ya que has tenido que irte de Colima.Pues mira si hay un mecanismo de protección para personas defensoras de derechos humanos y periodistas que sale directamente de gobernación. Pero en realidad no están preparados para enfrentar este tipo de cosas y los mecanismos que ellos plantean son solamente, así como curitas. De los mecanismos que pusieron para mi casa, solamente me sirvieron las cámaras. Pude observar en tres ocasiones que llegaron prácticamente para desaparecerme. Si no hubiera sido por eso no te lo estaría contando. Con esto te puedes dar cuenta que realmente estamos en total indefensión. No tenemos a quien acudir.

¿Cómo pasasteis del amor al odio con los organismos del Gobierno?Nuestro primer trabajo fue de educación ambiental y de protección de especies silvestres en peligro de extinción. Éramos bienvenidos en todos lados y estábamos haciendo el trabajo del Gobierno. En las escuelas hacíamos trabajo de educación y luego empezamos a hacer nuestros proyectos de reproducción de iguana verde e iguana negra. Hasta tenemos un reconocimiento de la Universidad de Colima y del gobierno del estado. Logramos que se declarasen espacios protegidos para alojar a las iguanas de nuestro proyecto. Empezamos a ver los humedales y nos dimos cuenta de que en todos había proyectos portuarios, industriales y turísticos de gran impacto y no había un solo lugar para las iguanas. ¿Cómo era posible que si, por ejemplo, el manglar está protegido por la norma 022, que todos los humedales tuvieran proyectos cuando hay una ley que prohíbe el derribo y la modificación hidrológica de los manglares?Las manifestaciones de impacto eran 1200 o 1500 páginas con pura basura técnica que nadie lee, y por eso hacían lo que querían. Nosotros empezamos a leerlas y a desglosar los errores, y solicitábamos consultas públicas y empezamos a pelear tanto con las empresas como con la administración portuaria y con el gobierno del estado. No te digo que tuvimos grandes éxitos, pero la ampliación del puerto la retuvimos 5 años y la instalación de la regasificadora 2 años.

Pude observar en tres ocasiones que llegaron prácticamente para desaparecerme

Uno de los proyectos contra el que BiosIguana se manifestó duramente, fue contra la instalación de la regasificadora KMS de Manzanillo. ¿Cuáles son los efectos ambientales de esta instalación?Para la instalación de la regasificadora había que abrir el canal de Tepalcates. Los manglares necesitan un balance entre agua dulce y agua salada. Si se descompensa se perjudica a varias especies y los manglares se secan, que es lo que está sucediendo. Para abrir el canal había que hacer una manifestación de impacto. Pero nunca se hizo un estudio hidrológico y la SEMARNAT ( Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales) autorizó el proyecto aunque violaba la norma 022 de protección del mangle, y no tenían elementos para saber el impacto que iba a causar. Cuatro años después reclamaron a la empresa el estudio de hidrodinámica por presiones nuestras, pero la obra ya llevaba años autorizada.

Se hizo un ordenamiento ecológico territorial en el que participó gente de México, de Cuba y de varios lugares, y se declaraba que todos los usos que se le podían dar al humedal eran de protección, conservación y restauración. No se permitía ninguna actividad industrial en la laguna, a excepción de la central termoeléctrica que lleva funcionando más de 30 años. Entonces metimos el caso en la Comisión de Cooperación Ambiental para América del Norte. Tanto el Diario de Colima como el Ecos de la Costa, nos pedían que apoyáramos como institución ambiental éstos proyectos del entonces Gobernador de Colima, Silverio Cavazos, a condición de que nos dejaran continuar con nuestro proyecto. Pero no íbamos a apoyar a esta gente que estaba destruyendo el medio ambiente. Así que nos quitaron el museo de la iguana, que era un espacio para la divulgación ambiental. Mientras estábamos peleando todo esto, el Ayuntamiento de Manzanillo modificó el programa de desarrollo urbano para meter otro proyecto de otra gasera. Y ahí ya entramos fuerte a meter denuncias. Se modificó el ordenamiento ecológico territorial que había costado además millonadas al pueblo mexicano.

Tomaron fotos de la laguna cuando estaba todo pelón. Esa zona es selva caducifolia, o sea, que hay un momento en el que parece que está seco pero no significa que esté muerto. Y dijeron que se podía convertir en una zona industrial porque ya se había degradado el entorno. Los organismos que apoyaron el primer ordenamiento y que lo construyeron, como la Universidad de Colima, no dijeron nada ante la modificación. Así que todo vino como un chaleco a la medida para los proyectos industriales. En las reuniones públicas echábamos abajo los ordenamientos nuevos porque eran pura porquería y pura mentira.

Aquí se pone de manifiesto el poco valor de la legislación. Porque, aunque se aprueben normas para proteger el mangle o leyes de biodiversidad, se modifican en cualquier momento para cualquier empresa o proyecto. ¿Crees que son mera prensa?Claro. Ya viste que echamos abajo todas las propuestas para el nuevo ordenamiento y aun así se modificó y lo hicieron igual. La única arma que teníamos para tumbar los proyectos industriales era el primer ordenamiento en el que participó tanta gente, y lo cambiaron y ya no se pudo hacer nada. Abrieron el canal 460 metros finalmente, y aquello se convirtió en un estanque. Además se talaron más de 160 hectáreas de manglar. Esto es historia tras historia.

Según la web oficial del gobierno de México, la API (Administración Portuaria de manzanillo) se adhirió al pacto global de la ONU que dice lo siguiente: Esta iniciativa busca el compromiso de las organizaciones con diez principios relativos a derechos humanos, estándares laborales, medio ambiente y anticorrupción, con la intención de construir un mercado global más estable, equitativo e incluyente que fomente sociedades más prósperas. En la premisa de medio ambiente están los siguientes principios: Apoyar el enfoque preventivo frente a los retos medioambientales, promover mayor responsabilidad medioambiental y alentar el desarrollo y la difusión de tecnologías respetuosas del medio ambiente. Pero, no obstante, la API es la responsable de la tala de más de 65 hectáreas de mangle para la ampliación del puerto. Así lo publicaba Greenpeace. Además, la SEMARNAT autorizó la tala de 8 hectáreas más de mangle para la planta de gas. Entonces, ¿la adhesión a los pactos internacionales vale para algo? ¿Hay consecuencias internacionales? La SEMARNAT planteó que iban a compensar 3 a 1 el manglar. Para empezar la API había dicho que eran 30 hectáreas de manglar. Después con un estudio de la CONABIO ( Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad) nos dimos cuenta de que eran 60. Con el simple hecho de haber mentido ese proyecto debería haberse echado abajo pero no fue así. Pretendían meter 90 hectáreas de manglar, en 12. No decían más que una estupidez tras otra. Y la Universidad de Colima participando en eso.

Llegamos hasta Canadá para demostrar que lo que estaban haciendo era una perversión, y que estaban violentando la legislación ambiental. Y la Comisión de Cooperación nos dio la razón pero no va más allá. Aquí quedó y ya no se puede hacer más porque no hay un tribunal internacional ambiental ni consecuencias reales para los gobiernos. Les dan recomendaciones que pueden tomar en consideración o no. El Gobierno mexicano sale a las reuniones internacionales y de verdad la ONU nos echa un pedo porque el gobierno firma todo en materia ambiental y de derechos humanos. Y mira el país como está. Estamos caminando sobre asesinados. Estamos caminando sobre mujeres violadas y asesinadas enterradas en cualquier lado. El país está cayéndose en pedazos.

Llegamos hasta Canadá para demostrar que lo que estaban haciendo era una perversión, y que estaban violentando la legislación ambiental

Había un proyecto de replantación de mangle del que, según fuentes oficiales, iba a hacerse cargo la API y que dicho proyecto lo iba a supervisar Rogelio Zizumbo Villareal, que forma parte de la Universidad de Colima en el área medioambiental. El proyecto efectivamente salió a concurso y se le asignó a este académico. ¿Esto se ha hecho? ¿Te consta que se haya reparado o haya intención de reparar el agravio cometido por la ampliación del puerto?Por supuesto que no. Rogelio, igual que todos los investigadores que participaron en esto, son unos mercenarios. Nosotros fuimos con él cuando empezó el problema, a rogarle que participara cuando se iba a hacer la modificación del ordenamiento y el tipo no quiso meterse. Después vimos que claro, que está de encargado en lo del manglar. Son unos mercenarios que se benefician de la destrucción ambiental porque ellos han sido capaces de contratarse y hacer todo lo que la SEMARNAT les solictió como medios de compensación. Todos mamaron dinero de la destrucción de la laguna. Rogelio se contrató para la recuperación y la restauración del manglar que ya te digo que no hizo nada. Porque era imposible meter las 90 hectáreas en 12. Y claro, como la misma API “estaba mitigando los daños” con el apoyo de la universidad que se hace la tonta, el gobierno del estado feliz. Total, es una perversión de todas estas instituciones. La universidad, el gobierno del estado, el gobierno federal, la administración portuaria…todo el mundo participa y todos sacan tajada de la destrucción ambiental.

Entonces ¿los recursos que tenéis para denunciar y actuar se ven coartados luego con modificaciones de leyes y ahí quedan? Lo único que se puede hacer ya es que los pescadores de la laguna lo denuncien como violaciones de derechos humanos. Por el medio ambiente ya no se puede hacer absolutamente nada. Pero ahí estamos igualito. Los pescadores aceptaron una lancha, un motor y demás que ahora no pueden usar en la laguna porque ya esa es una zona como de seguridad nacional, y ya no la pueden usar, además de que la laguna ya está bien contaminada. Tampoco la pueden utilizar en el mar porque es un motor de un caballaje muy pequeño. Ya han habido tres pescadores que se han suicidado porque no les dejan pescar, tienen un montón de deudas, les quitan los permisos que tenían y no les dan ninguna alternativa.

Ya han habido tres pescadores que se han suicidado porque no les dejan pescar, tienen un montón de deudas, les quitan los permisos que tenían y no les dan ninguna alternativa.

¿Qué ha ocurrido con la fauna que vivía en las zonas de mangle deforestadas?Pues ya no están. Fueron asesinados los pobres. No hubo quien hiciera un seguimiento de eso. Nosotros metimos denuncias ante la PROFEPA porque la gente local nos decía que a los mapaches los mataban los perros. Salieron por todos los lados, los mordían los perros, acabaron con ellos. Los cocodrilos también salían a las calles y eso dio pie a que dijeran que iban a hacer daño al turismo y por tanto había que cazarlos. Les quitaron su casa a todos, ¿dónde iban a ir?. La PROFEPA regala premios de calidad ambiental a las empresas. Es parte de esta perversión. Todo lo que pasó en la laguna de las garzas estuvo perfectamente blindado por la SEMARNAT y la PROFEPA. Fueron miles de especies que murieron; anfibios, reptiles mamíferos y, ¿a quién le importó? a nadie. Nosotros denunciamos en varias ocasiones y no pasó nada.

¿Crees que se podría establecer un equilibrio entre el avance económico e industrial y la conservación del medio natural en Manzanillo?A este ritmo y con este sistema de producción no la habrá nunca.No podemos pensar en que se puede destruir toda la laguna por los empleos que se van a generar. Si ves las notas de prensa del tipo de empleo que generó la regasificadora, donde hubieron plantones, palos de los trabajadores que se quejaban porque les pagaban bien poquito, y la mayoría eran de fuera porque la gente de Colima no trabaja por un sueldo mínimo. Pero no te hablo de los empleos que se generaron estando la regasificadora ya construida, sino durante su construcción. Eran solamente albañiles y les estaban pagando una basura. Los coreanos les agarraban a palos si se quejaban. ¿Quién los defendía? es horrible pensar en que eso es desarrollo. ¿Desarrollo para qué? ¿Para quién? ¿Quién se lleva las ganancias? Porque si ves Manzanillo desde que empezó el puerto a estas alturas, ¿cuál es el beneficio real que tiene la comunidad en su calidad de vida? no hay. Está en la perdición cada vez que hay un huracán, hay una inundación, las casas están mal hechas, la gente esta pobre, está jodida, no tienen trabajo…pero ahí está el puerto de manzanillo que genera miles, miles y miles de millones de dólares por lo que se la están peleando ahorita tantos cárteles. Por eso hay tanto desmadre en colima. Porque tantos cárteles se están peleando el puerto. Afecta a todos los niveles, al social, ecosistema, a todo.

Miriam Sanz Jiménez

Periodista apasionada por la divulgación científica y de temáticas sociales y medioambientales. Amante de las buenas personas y de las buenas historias.

 

Marea Roja

Divulgación científica, medioambiental y periodismo de interés humano

 

https://medium.com/marea-roja/entrevista-a-esperanza-salazar-activista-exiliada-y-perseguida-9d4f59d3079c

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