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La codicia corporativa canadiense se exhibe en la disputa minera de México

Jen Moore / 21 de noviembre de 2020

AMBIENTELATINOAMERICA Y EL CARIBE

Uno de los tajos abiertos en la mina de oro Los Filos cerca de Carrizalillo, México. Foto cedida por el Ejido de Carrizalillo.FacebookGorjeoMás

A medida que los precios del oro se disparan a niveles récord, la mina de oro Los Filos en México, una de las más grandes del país, ha estado inactiva desde principios de septiembre después de que su propietario, Equinox Gold, con sede en Vancouver, no cumpliera su acuerdo con la comunidad cercana de Carrizalillo. un pequeño pueblo de unas 3.000 personas. Equinox culpa a la comunidad por el cierre, pero en realidad, la empresa y sus ejecutivos no tienen a nadie a quien culpar más que a ellos mismos.

El 3 de septiembre, la asamblea comunal de Carrizalillo instaló un campamento en las afueras de la mina, que se encuentra principalmente en sus tierras, luego de que sus representantes intentaron durante meses apelar a la gerencia de la empresa para subsanar incumplimientos de su convenio de cooperación social. En lugar de recibir una respuesta constructiva, se enfrentaron a la falta de respeto, el ridículo y la discriminación del gerente designado para responder a sus preocupaciones.

La comunidad buscó primero una resolución a través de correspondencia escrita y reuniones . En una carta del 31 de julio, la comunidad apeló directamente al gerente general de Los Filos y explicó que sus esfuerzos por atender las quejas con el gerente que les fue asignado “siempre terminan con respuestas incompletas o sin resolución y con actos arrogantes e insultos que se extienden a actos de discriminación y falta de respeto «. Solicitaron que en su lugar se les asignara el gerente general. Pero fue despedido esa misma semana. Posteriormente, la comunicación y la confianza en la empresa comenzó a erosionarse rápidamente.

Con pocas vías para resolver sus preocupaciones, incluida la falta de agua potable, medicamentos a precios excesivos y la escasez de trabajos sindicalizados, la comunidad ejerció su derecho legal a detener las actividades de la mina en sus tierras con la esperanza de que esto provocara una situación más grave. respuesta de Equinox. A los pocos días del cierre, la asamblea comunitaria rescindió el acuerdo de cooperación social, exigiendo la negociación de uno nuevo.

Banner fuera de las puertas de la mina donde se instaló un campamento en septiembre. Imagen proporcionada por Amapola.

La respuesta de Equinox Gold: racista y discriminatoria

La primera respuesta de Equinox Gold fue pintar a los habitantes de Carrizalillo como criminales. Luego, fue necesario culpar a la comunidad por la propia incapacidad de la empresa, o aparente falta de interés, en una negociación productiva y de buena fe. La comunidad, sugirieron, solo estaba tratando de presionar a la empresa para obtener mayores beneficios.

El 4 de septiembre, al día siguiente de la instalación del campamento, la empresa emitió un comunicado refiriéndose al mismo como un “ bloqueo vial ilegal ”. Estas declaraciones a veces pueden ser suficientes para poner a las comunidades en grave peligro de persecución legal o violencia. La comunidad se apresuró a reaccionar, denunciando a la empresa por seguir tratándolos de manera abiertamente hostil y exigiendo que se retractara de la declaración. No tiene.

Desde entonces, la comunidad ha enfrentado actos de intimidación, incluidas dos visitas sin previo aviso del fiscal del estado de Guerrero, acompañado por decenas de policías fuertemente armados. Durante la segunda de estas visitas, el 22 de septiembre, dos vicepresidentes de Equinox Gold se reunieron con el fiscal del estado en tierras ejidales (tierras de propiedad comunal y su uso administrado por miembros del ejido ) dentro del área de operaciones de la mina. Para operar la mina, Equinox Gold alquila terrenos a Carrizalillo, en los que se encuentran la mayor parte de las instalaciones de la mina. Los ejidatarios condenaron su presencia como un intento de la empresa de provocar un enfrentamiento en lugar de buscar conversaciones respetuosas.

Más recientemente, el director ejecutivo de la compañía, Christian Milau, ha intentado eludir la responsabilidad del cierre. Durante la conferencia telefónica para inversionistas del tercer trimestre de la compañía el 9 de noviembre, Milau sugirió que los residentes de Carrizalillo, que viven junto a las enormes pilas de desechos cargados de cianuro de la mina, están tratando de exprimir a la compañía para obtener más beneficios. Para colmo de males, Milau llegó a afirmar que el arsénico que se ha encontrado en el agua de la comunidad no es un problema y que “ es seguro beberlo ”. Eso es fácil de decir desde la comodidad de su hogar en Vancouver. Milau admitió que Equinox Gold había dejado de pagar la nómina a la mayoría de los trabajadores y contratistas. Además de reducir los costos, presumiblemente esto es parte de la estrategia de la compañía para presionar a la comunidad para que cese su huelga.

A fines de la semana pasada, la comunidad acordó levantar su campamento para avanzar en las conversaciones, pero enfatizó que la mina permanecería cerrada mientras continúan las negociaciones. Mientras tanto, la compañía anunció el lunes, erróneamente, que había recuperado el acceso a la mina y que volvería a incrementar las operaciones. Sin embargo, esto no puede ser cierto dado que la comunidad continúa vigilando las puertas de la mina para evitar que se reinicie, limitando el acceso durante el cierre al personal responsable de las medidas de seguridad. La tergiversación de Equinox Gold sobre la situación solo ha provocado una mayor desconfianza. También aumenta el potencial de confrontación ya que la empresa, saltando el arma, comienza a llamar a los trabajadores y contratistas antes de resolver el conflicto. La empresa estaba obligada a emitirotro comunicado de prensa el viernes indicando que la mina está cerrada.

Más de una década de devastación y lucha

Cuando Equinox adquirió la mina Los Filos en marzo pasado, también asumió la responsabilidad del acuerdo de cooperación social entre la comunidad y el antiguo propietario de la mina, Leagold Mining. Firmado en 2019, el acuerdo de seis años cubre beneficios económicos, como empleos y becas, así como disposiciones para aliviar los impactos graves sobre el agua y la salud de la comunidad, impactos que se han sentido desde que la mina comenzó a operar hace más de diez años.

El acuerdo de cooperación social de la comunidad y el acuerdo de uso de la tierra que lo acompaña se ganaron con esfuerzo. En 2007, cuando la comunidad se enteró de que el gigante canadiense Goldcorp (desde que se fusionó para formar parte de una empresa estadounidense llamada Newmont) había comprado ilegalmente tierras colectivas, cerraron la mina durante 83 días para lograr un mejor acuerdo de uso de la tierra. En abril de 2014, cuando las conversaciones para renovar sus acuerdos con Goldcorp llegaron a un punto muerto, realizaron una huelga de 33 días. Esta vez, la mina ha estado detenida durante casi 80 días.

Carrizalillo se encuentra aproximadamente a medio kilómetro de la enorme plataforma de lixiviación en pilas de la mina Los Filos, sobre la cual Equinox rocía una solución de cianuro para extraer metales preciosos del mineral triturado. Desde que la mina entró en operación en 2008, el suministro de agua de la comunidad se ha agotado y contaminado por arsénico y otros metales pesados. Las familias de la comunidad informan que gastan más de $ 6,300 CAD al año en agua embotellada para beber y bañarse.

Un estudio de salud comunitaria realizado en Carrizalillo entre 2012 y 2014 documentó un marcado aumento en los problemas de salud entre la población local que se cree es el resultado de la exposición constante al arsénico y al polvo cargado de metales pesados de la mina. La irritación ocular, afecciones de la piel, problemas respiratorios, partos prematuros y deformaciones al nacer, entre otras enfermedades, son prevalentes entre la población. El acuerdo de cooperación social se estableció para aliviar algunos de los altos costos médicos de los residentes, pero bajo el liderazgo de Equinox, los medicamentos llegaron meses tarde y tenían un precio muy por encima de las tarifas del mercado. La comunidad comenzó a sospechar de una mala administración de fondos.

Durante los últimos nueve años, la comunidad también ha experimentado un aumento significativo de la violencia y la extorsión, un desplazamiento forzado de la mitad de la comunidad en 2015 y los asesinatos de aproximadamente 55 miembros de la comunidad a partir de 2019. Esta violencia extrema también se ha informado en relación con la operación minera de Torex Gold, con sede en Toronto, a unos 45 kilómetros al norte de Los Filos en el estado de Guerrero, así como en otras partes del país, ya que las minas industriales en México se han convertido en blanco de extorsión por parte del crimen organizado, a menudo en connivencia con las autoridades estatales .

Las plataformas de lixiviación en pilas de Los Filos con Carrizalillo al fondo. Foto cedida por el Ejido de Carrizalillo.

Las pérdidas de Carrizalillo: una lección para los demás

La negativa de Equinox Gold a aceptar responsabilidad por sus acciones no es infrecuente en la industria minera. A los ejecutivos mineros les encanta hablar hasta la saciedad sobre empleos, beneficios y responsabilidad social, pero de hecho, las empresas rara vez rinden cuentas por los impactos humanos y ambientales de sus operaciones.

Pero para las muchas comunidades amenazadas por las más de 25,000 concesiones mineras de México, la devastación y el engaño continuo que tiene lugar en Carrizalillo lo dice todo. REMA, una red mexicana de personas afectadas por la minería, tiene miembros en todo el país y regularmente comparte información sobre los daños a la salud, la contaminación del agua y la escalada de violencia en Carrizalillo, una advertencia reveladora para otros sobre los tipos de impactos que ellos también , pueden sufrir si se permite que una mina se afiance en su territorio.

Los altos precios del oro, las políticas que favorecen la expansión continua de la industria minera en México y la tremenda indiferencia de las autoridades canadienses significan que conflictos como este seguirán proliferando. Sin embargo, los esfuerzos de las organizaciones y comunidades para compartir y difundir sus luchas y experiencias lo más ampliamente posible pueden ayudar a otras comunidades a coordinar y fortalecer sus propias estrategias de resistencia. En este sentido, la intransigencia y arrogancia de Equinox Gold hacia Carrizalillo solo está aportando más evidencia para avivar esta lucha.

Jen Moore ha estado investigando, escribiendo y colaborando estrechamente con las luchas de las comunidades afectadas por la minería y organizaciones aliadas en América Latina, Canadá y otras partes del mundo durante más de una década. De 2010 a 2018, coordinó el Programa de América Latina en MiningWatch Canada, que apoya procesos de defensa territorial y esfuerzos para obtener justicia por los daños asociados a las actividades de las empresas mineras canadienses y las relaciones exteriores canadienses en la región. Actualmente está trabajando en una Maestría en Educación de Adultos y Desarrollo Comunitario en la Universidad de Saint Francis Xavier en Nueva Escocia.

https://canadiandimension.com/articles/view/canadian-corporate-greed-on-display-in-mexico-mining-dispute

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