Martes 10 de enero de 2012 | 05:00

La iniciativa demandará una inversión de US$ 3.900 millones

 

Las obras comenzarán en septiembre de este año y se estima que entre en producción en 2017.

Las inversiones mineras en el país no paran. Prueba de ello es que el directorio de la canadiense Goldcorp finalmente aprobó la construcción del proyecto de oro y cobre El Morro, ubicado en la Región de Atacama, específicamente en la provincia de Huasco.

Y es que la iniciativa (70% Goldcorp y 30% New Gold) cuenta con la aprobación ambiental (RCA) desde marzo de 2011.

La junta de directores de la firma decidió que la construcción comenzará en septiembre del presente año, tras finalizar el invierno, y se extenderá por un período de cinco años.

Así, el yacimiento demandará una inversión de US$ 3.900 millones y entraría en producción en 2017.

Las obras que se iniciarán este año incluirán construcciones de acceso de carreteras, ingeniería, adquisición de equipos y exploración.

Asimismo, se realizarán pruebas de sondaje para una eventual extensión del depósito conocido como La Fortuna.

Actualmente, El Morro tiene reservas de mineral probadas y probables de 537 millones de toneladas con una ley de mineral de 0,52% de cobre y 0,49 gramos por tonelada de oro (6,1 billones de libras de cobre y 8,4 millones de onzas de oro).

“Se espera que produzca un promedio superior a 210.000 onzas de oro y 200 millones de libras de cobre al año a la cuenta de Goldcorp”, indicó la canadiense.

Durante la vida útil de la mina, que es de 17 años, se espera que los costos en efectivo sean de aproximadamente US$ 700 por onza de oro sobre una base de subproductos y aproximadamente US$ 550 por onza de oro sobre una base de co-productos.

El primer año de construcción, la minera extranjera prevé invertir del orden de US$ 185 millones.

Dicha cifra se enmarca dentro de un plan de inversiones que alcanza los US$ 2.600 millones en el presente ejercicio.

Para el ministro de Minería, Hernán de Solminihac, “este importante proyecto reafirma una vez más el auspicioso escenario que enfrentará la minería chilena y el gran potencial de liderazgo que tiene el sector para los próximos años, significando mayores fuentes de empleo y recursos para el país”.

La canadiense reportó que en 2011 produjo 2,5 millones de onzas de oro. Para 2012, en tanto, estimó que la producción de oro alcanzará unos 2,6 millones de onzas, incluyendo la primera producción del proyecto Pueblo Viejo, en República Dominicana.

A 2016, la compañía estimó que la producción se elevará en un 70% a 4,2 millones de onzas. http://www.df.cl/canadiense-goldcorp-da-el-vamos-a-construccion-de-proyecto-minero-el-morro/prontus_df/2012-01-09/224326.html